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Opportunity Structures for Citizens' Participation: The Case of the European Union
Michael Nentwich
European Integration online Papers (EIoP) Vol. 0 (1996) N° 1;
http://eiop.or.at/eiop/texte/1996-001a.htm
Date of publication in the EIoP: 5.11.1996
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Keywords
European citizenship, political opportunity structure, European Commission, European Parliament, referendum, participation, IGC 1996, political science
Abstract
This paper offers an analytical framework in order to capture the various channels for the involvement of citizens in democratic systems. It introduces the notion of 'opportunity structures for citizens' participation' (OSCPs) and analyses seven dimensions of OSCPs. This analytical framework is then applied to the political system of the EU. The paper argues that a closer look at the EC institutions' work during the few years since the adoption of the Maastricht Treaty reveals an increased focus on citizens' involvement. However, as will be shown here, only indirect and non-binding, largely informal OSCPs have been implemented so far. With a view to the current Intergovernmental Conference (IGC) and democratic reforms even afterwards, the article concludes with some proposals for innovative OSCPs at the Euro-level.
Kurzfassung
Das Papier bietet einen analytischen Rahmen, um die unterschiedlichen Kanäle für die Einbeziehung von BürgerInnen in demokratischen Systemen zu erfassen. Der Begriff der 'opportunity structures for citizens' participation' (OSCPs) wird eingeführt und dessen sieben Dimensionen analysiert. Dieser analytische Rahmen wird dann auf das politische System "EU" angewandt. Es wird argumentiert, daß ein genauerer Blick auf die Arbeit der EG-Institutionen während der paar Jahre seit der Entscheidung über den Maastrichter Vertrag aufzeigt, daß BürgerInnen vermehrt einbezogen werden. Allerdings wurden bislang vor allem indirekte und nicht-bindende,großteils informelle OSCPs implementiert. Mit Blick auf die laufende Regierungskonferenz (IGK) und mögliche demokratische Reformen auch danach schließt der Artikel mit einigen Vorschlägen für neuartige OSCPs auf EU-Ebene.
The author
Dr. Michael Nentwich is Senior Researcher at the Austrian Academy of Sciences, Institute for Technology Assessement; for further details see personal homepage; email: mnent@oeaw.ac.at.