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Old 'foundations' and new 'rules' - For an enlarged European Union
Philippe C. Schmitter and José I. Torreblanca
European Integration online Papers (EIoP) Vol. 1 (1997) N° 1;
http://eiop.or.at/eiop/texte/1997-001a.htm
Date of publication in the EIoP: 10.4.1997
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Keywords
institutions, enlargement, majority voting, Council of Ministers, European Parliament, political science
Abstract
This paper presents a novel arrangement for the distribution of votes and the rules of decision-making in an enlarged European Union (EU). We make two assumptions: (1) that the EU is condemned to enlarge its membership in the near future; and (2) if it does this without changing the existing rules for voting in the Council of Ministers and distributing seats in the European Parliament, such an expanded EU would suffer severe distortions and disequilibria. However, if it were to adopt a new, simplified system that would combine arrangements for proportional proportionality in representation and concurrent majorities in decision-making, this impending dilemma could be avoided. Moreover, if these reforms were introduced sooner rather than later, they would be easier to agree upon, their impact would be phased in gradually, and their legitimacy could be stabilized in the face of far greater challenges in the future.
Kurzfassung
Dieses Paper präsentiert ein neuartiges Modell für die Stimmverteilung und die Entscheidungsregeln in einer erweiterten Europäischen Union (EU). Wir gehen von zwei Annahmen aus: (1) daß die EU in naher Zukunft dazu genötigt sein wird die Mitgliedschaft auszuweiten; und (2) daß eine solchermaßen erweiterte EU unter schwerwiegenden Verzerrungen und Ungleichgewichten leiden würde, falls die Erweiterung ohne Veränderungen bei den derzeitigen Entscheidungsregeln im Ministerrat und ohne Neuverteilung der Sitze im Europäischen Parlament durchgeführt würde. Dieses offensichtliche Dilemma kann jedoch vermieden werden, wenn ein neues, vereinfachtes System eingeführt würde, das die Verhältnismäßigkeit bei der Repräsentierung und konkurrierende Mehrheiten bei der Entscheidungsfindung kombiniert. Falls diese Reformen eher früher als später eingeführt würden, wäre leichter darüber Einigung zu erzielen, wären deren Auswirkungen nur schrittweise spürbar und könnte deren Legitimität angesichts der viel größeren Herausforderungen der Zukunft stabilisiert werden.
The authors
Dr. Philippe C. Schmitter is professor of political science at and social sciences at the European University Institute in Florence. Previously, he taught at Stanford University and at the University of Chicago. He is the author (with Guillermo O'Donnell) of Transitions from Authoritarian Rule: Tentative Conclusions about Uncertain Democracies and is currently completing a book on Essaying the Consolidation of Democracy; email: schmitte@datacomm.iue.it.

José I. Torreblanca is doctoral candidate, Instituto Juan March, Castellò 77, E-28006, Madrid, Spain; email: j.torre@mail.march.es.