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Europeanization and Domestic Parliamentary Adaptation – A Comparative Analysis of the Bundestag and the House of Commons
Troels B. Hansen and Bruno Scholl
European Integration online Papers (EIoP) Vol. 6 (2002) N° 15;
http://eiop.or.at/eiop/texte/2002-015a.htm
Date of publication in the EIoP: 30.9.2002
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Keywords
europeanization, institutionalism, national parliaments, Germany, U.K., political science
Abstract
The aim of the article is to explain the institutional development of the parliamentary scrutiny systems in Germany and the UK on the basis of existing Europeanization frameworks. So far these attempts have con-centrated on policy specific analyses or on the development of governmental or administrative structures. There has been no attempt to explicitly link the evolving discussion on the role of national Parliaments and the development of scrutiny structures to the theoretical debate about Europeanization and domestic change. We will apply a strict top down approach taking on board key notions of the Europeanization literature such as misfit, mediating factors or domestic change. However, in order to grasp the various dynamics at work we had to specify the existing frameworks. The rather undefined concept of 'misfit' between the European and national level is divided into three sub-categories: constitutional, functional and cultural misfit. This allows for a more differentiated analysis of how the various mediating factors exerted their influence on the development of the domestic institutions. Drawing on explanatory models from sociological as well as ra-tional choice institutionalism we argue that cultural factors such as the attitude towards European Integra-tion account for the longer term developments of the scrutiny systems whereas formal mediating institutions such as national Governments or Courts are responsible for the more abrupt changes.
Kurzfassung
Ziel dieses Beitrags ist es, die institutionellen Entwicklungen der parlamentarischen Kontrollsysteme im deutschen Bundestag und dem britischen Unterhaus auf der Grundlage bestehender Europäisierungsansätze zu erklären. Während sich diese Ansätze bislang nahezu ausschließlich auf politikfeldspezifische Fragen oder der Analyse gouvernementaler Strukturen beschränkt haben, soll hier erstmals explizit die Debatte um die Rolle nationaler Parlamente mit der sich entwickelnden Europäisierungsliteratur verbunden werden. Dabei hat sich gezeigt, dass insbesondere das Konzept des ‚misfit' zu unbestimmt für die Analyse der Ent-wicklungslinien beider parlamentarischer Systeme waren. Deshalb wurde der Misfitbegriff in einen konsti-tutionellen, funktionellen und kulturellen Aspekt unterteilt, um so zu einer differenzierteren Betrachtung der Einflüsse der verschiedenen intervenierenden Einflussfaktoren zu gelangen. Ausgehend von Erklärungsmo-dellen des soziologischen wie auch ‚rational choice' Institutionalismus argumentieren wir, dass insbesonde-re kulturelle Faktoren, wie die generelle Haltung zur europäischen Integration für die längerfristigen Ent-wicklungen der parlamentarischen Kontrollmechanismen maßgeblich sind, während formale institutionali-sierte Verhandlungsmacht sich in plötzlicheren Veränderungen niederschlägt.
The author
Troels B. Hansen is working for the EU public affairs consultancy KREAB in Brussels; email: troels.hansen@kreab.com. Bruno Scholl is research associate and doctoral student at the Research Institute for Political Science and European Affairs, University of Cologne; email: bruno.scholl@uni-koeln.de.