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Usage of European Integration – Europeanisation from a Sociological Perspective
Sophie Jacquot and Cornelia Woll
European Integration online Papers (EIoP) Vol. 7 (2003) N° 12;
http://eiop.or.at/eiop/texte/2003-012a.htm
Date of publication in the EIoP: 30.12.2003
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Keywords
Europeanisation, integration theory, multi-level governance, policy-coordination, polity-building, participation, political opportunity structure, European public space, structuration theory, sociology
Abstract
The effect of European integration on its member states constitutes the new research agenda within the study of European integration. Marked by the “the institutionalist turn” of Anglo-Saxon political sciences, the most dominant theories on europeanisation focus on structural arrangements. Institutional incompatibility between the European and the national level, so the hypothesis, creates pressures for change. Actors are often only considered as mediators of these pressures. Consequentially, few approaches try to explain adaptational change initiated by policy actors in the absence of institutional pressures. Using a political sociology approach, the central concern of this paper is to insist on the political discretion of national actors in translation of European requirements. We believe that understanding not only “adaptation to” but also “usage of” the process of European integration is important to understanding the transformation of European member states. By insisting on usage, we aim at analysing both the strategic interaction of rational actors with the European institutions and the more sociological effect of “usage” – as “daily practice” – on the interest and identities of the actors.
Kurzfassung
Europäische Integrationstheorien sind geprägt von Institutionenforschung. Besonders in der Europäisierungsdebatte dominieren Annahmen über Zwänge, die aus struktureller Inkompatibilität zwischen dem europäischen und den nationalen Ebenen entstehen können. Oft wird dabei den Handlungsträgern, den politischen Akteuren, nur zweitrangige Bedeutung zugemessen. Mit den analytischen Mitteln der politischen Soziologie untersucht dieses Projekt die Bedeutung der Einzelhandlungen politischer Akteure im Integrationsprozess. Hierbei wird vor allem auf die Anpassungsdynamiken der nationalen Ebene an europäische Vorgaben Rücksicht genommen. Der Effekt europäischer Integration auf die nationalen Systeme, so unsere These, ergibt sich aus dem Gebrauch, den politische Akteure von Elementen der europäischen Integration machen. Die Idee eines "Gebrauchs" dient einerseits der Analyse strategischer Interaktionen zwischen Akteuren und Institutionen und anderseits dem Verstehen der diffusen Konsequenzen von Gewohnheitshandlungen – oder "Bräuchen" – auf die Interessen und Identitäten der politischen Akteure.
The authors
Sophie Jacquot is a Ph.D. candidate at the Institut d’Etudes Politiques in Paris; email: sophiejacquot@ifrance.com; Cornelia Woll is a Ph.D. candidate at the Institut d’Etudes Politiques in Paris and the University of Cologne. Since September 2002, she has been a doctoral fellow at the Max Planck Institute for the Study of Societies in Cologne; email: woll@mpi-fg-koeln.mpg.de