A more coherent European wide legal language
Viola Heutger
European Integration online Papers (EIoP) Vol. 8 (2004) N° 2;
Date of publication in the EIoP: 23.3.2004
European identity, diversity/homogeneity, Europeanization, Europeanisation, knowledge, language policy, participation, harmonisation, harmonization, European Commission, law
In this paper I would like to elaborate on the interaction between law and language. The use of the different (legal) languages of the European Union Member States is one of the most practical and most difficult problems in the process of European integration. The linguistic matters are directly contacting all legal issues. In February 2003 the Commission launched an Action Plan on a more coherent European Contract Law. With this Action Plan a sector specific approach of legal and linguistic harmonization will start. On of the official aims will be the preparation of a common frame of reference, providing a pan-European terminology and rules. This contribution will reflect the need of a better and more coherent legal language use on a European Union level and describe a more concept-based approach of linguistic legal integration.

Recht und Sprache sind eng miteinander verbunden. Innerhalb der Europäischen Union bilden die unterschiedlichen Sprachen ein schwieriges Problem auf dem Weg der europäischen Integration. Im Februar 2003 veröffentlichte die Kommission ihren Aktionsplan für ein kohärenteres Vertragsrecht. Mit diesem Aktionsplan wurde ein weiterer rechtlicher und sprachlicher Harmonisierungsprozess eingeleitet. Unter anderem fordert der Aktionsplan einen gemeinsamen Referenzrahmen. Dieser Referenzrahmen soll auch eine gemeineuropäische Terminologie und gesamteuropäische Regeln bereithalten. In diesem Beitrag soll der Gebrauch einer kohärenteren und klaren europäischen Rechtssprache reflektiert werden.

The author
Viola Heutger is researcher in the field of European Private Law and team-manager of the Utrecht Working Team on a European Sales Law (Study Group on a European Civil Code) at the University of Utrecht; email: v.heutger@law.uu.nl